VOLTA TO GREECE
  ΚΑΛΑΜΑΤΑ
 

ΚΑΛΑΜΑΤΑ

Μπαίνοντας στην Καλαμάτα από την νέα είσοδο διαπιστώνουμε πως είναι από τις ωραιότερες ελληνικές πόλεις, πνιγμένη κυριολεκτικά στα λουλούδια και στο πράσινο. Στους δρόμους, στις πλατείες, αλλά και στις αυλές των σπιτιών, είναι φυτεμένες μουριές, πορτοκαλιές, λεμονιές, συκιές, χουρμαδιές και όλων των ειδών τα οπωροφόρα δένδρα, που φυτρώνουν σε μεγάλη ποικιλία στην έφορη γη της Μεσσηνίας, που κάποιοι συγγραφείς την ονομάζουν «Γη της Επαγγελίας».

Δεύτερη σε μέγεθος πόλη της Πελοποννήσου μετά την Πάτρα, ως προς τον πληθυσμό και την εμπορική κίνηση, η Καλαμάτα είναι χτισμένη στο μυχό του Μεσσηνιακού Κόλπου, στις όχθες του μικρού ποταμού Νέδωνα, στις παρυφές του κατάφυτου κάμπου και στα ανατολικά ριζά του Ταϋγέτου.

Εμπορικό και βιομηχανικό κέντρο του Νομού Μεσσηνίας και όλης της Νότιας Ελλάδας, γνώρισε μεγάλη ανάπτυξη μετά το 1965 και θα εξελισσόταν σε σημαντική εμπορική και βιομηχανική πόλη της χώρας, αν ο καταστρεπτικός σεισμός της 13ης Σεπτεμβρίου του 1986 δεν της ανέκοπτε την ανοδική πορεία.

Οι μεγαλύτερες καταστροφές σημειώθηκαν στην παλιά πόλη και στην παραλιακή συνοικία Αρμένικα.

Πολλοί από τους κατοίκους, μετά το σεισμό, εγκατέλειψαν την Καλαμά­τα για να εγκατασταθούν στα γύρω χωριά, με αποτέλεσμα ο πληθυσμός της να μειωθεί αισθητά.

Η παλιά πόλη έχει χτιστεί πάνω στα ερείπια της αρχαίας πάλης Φαραί. Σύμφωνα με την παράδοση που διέσωσε ο περιηγητής Παυσανίας, μυ­θικός ιδρυτής της ήταν ο Φάρις, ο οποίος είχε κύρη την Τηλεγόνη, που παντρεύτηκε τον Αλφειό και γέννησε τον Ορσίλοχο, «πολλών ανδρών ανακτά», όπως τον χαρακτηρίζει ο Όμηρος στην Ιλιάδα.

Την ονομασία της πόλης ως Καλαμάτα, ο θεμελιωτής της επιστήμης της Λαογραφίας στην Ελλάδα Καλαματιανός στην καταγωγή Νικόλαος Πολίτης, την αποδίδει μάλλον σε κάποια εκκλησία ή μοναστήρι αφιερω­μένο στην Παναγία την Καλαμάτα.

Η Καλαμάτα, πρωτεύουσα της Μεσσηνίας ήδη από τους μεσοβυζαντινούς χρόνους, απλωνόταν στα νότια και τα ανατολικά του σημερινού κά­στρου, που χτίστηκε από τους Βυζαντινούς στη θέση της Ακροπόλεως των αρχαίων Φαρών. Το σημερινό ερειπωμένο αλλά επιβλητικό κάστρο, που εποπτεύει από ψηλά την πόλη, είναι μεσαιωνικό δημιούργημα του 1208, του Γοδεφρείδου Βιλλαρδουίνου. Ήταν η κατοικία της πριγκίπισσας Ιζαμπώ, η οποία ενέπνευσε τον Άγγελο Τερζάκη να γράψει το πασίγνωστο ρομαντικό μυθιστόρημα του.

Καθώς ανηφορίζουμε προς την είσοδο του κάστρου, περνάμε μέσα από τα γραφικά δρομάκια της παλιάς πόλης και την παλιά αγορά της. Παρά την καταστροφική επέλαση του Εγκέλαδου, διακρίνονται στα κτίσματα που έμειναν όρθια τα απομεινάρια της ακμής της Καλαμάτας, των αρ­χών του εικοστού αιώνα.

Πριν περάσουμε την κεντρική θολωτή πύλη, παρατηρούμε πάνω απ' την καμάρα το λιοντάρι του Αγίου Μάρκου, που ήταν το σύμβολο των Ενε­τών, Το κάστρο έχει δύο οχυρωματικούς περιβόλους και ένα εσωτερικό φρούριο. Στο βορειοανατολικό άκρο του έχουν βρεθεί πριν το 1948, από τον Γάλλο ερευνητή Μπον, λείψανα βυζαντινού ναού. Μάλλον πρό­κειται για καθολικό μονής, που ορισμένοι την ταυτίζουν με την Παναγία την Καλαμάτα, απ' την οποία κατά τον Νικόλαο Πολίτη πήρε το όνομα της η πόλη.

Στα ριζά του κάστρου βρίσκεται ο ημισπηλαιώδης ναός του Αγίου Ιωάν­νη του Προδρόμου, ο οποίος χρονολογείται στους υστεροβυζαντινούς χρόνους.

Πάνω στο απομεινάρι του κάστρου έχει γίνει ένα μικρό θεατράκι, το οποίο φιλοξενεί τα καλοκαίρια παραστάσεις και εκδηλώσεις των πολ­λών πολιτιστικών συλλόγων που δραστηριοποιούνται στην πόλη.

Ψηλά από το φρούριο απολαμβάνουμε τη θέα της όμορφης πόλης, πόλης φωτεινής, καθώς λάμπει κάτω απ' τον εκτυφλωτικό ήλιο του νό­του, που ανατέλλει πάντα αργοπορημένος, καθώς πρέπει να υπερκερά­σει τον επιβλητικό όγκο του Ταϋγέτου.

Κατηφορίζοντος προς το κέντρο, διαπιστώνουμε ότι η Καλαμάτα δια­θέτει καλή ρυμοτομία, με άνετους δρόμους, μεγάλο πάρκα, μια από τις μεγαλύτερες πλατείες που έχουμε δει στην ελληνική επαρχία και αρκετά καλοσυντηρημένα παλιά αρχοντικά. Οι πλατείες κοσμούνται με ανδριάντες των αγωνιστών του 1821, κα­θώς από εδώ ξεκίνησε η Ελληνική Επανάσταση. Στην πλατεία της 23ης Μαρτίου αντικρίζουμε το ιστορικό εκκλησάκι των Αγίων Απο­στόλων, που έχει χτιστεί το 1317 από τον αυτοκράτορα Ανδρόνικο. Στον βυζαντινό αυτό ναΐσκο, στις 23 Μαρτίου 1821, ο Θεόδωρος Κο­λοκοτρώνης, μαζί με τον Πετρόμπεη Μαυρομιχάλη, τον Παπαφλέσσα και άλλους αγωνιστές, επικεφαλής 2.000 Μανιατών, κατέλαβαν την Καλαμάτα από τους Τούρκους και κήρυξαν την έναρξη του εθνικοαπελευθερωτικού αγώνα.

Τον Αύγουστο του 1821, στην Καλαμάτα τυπώθηκε η πρώτη εφημερί­δα του Αγώνα, η «Σάλπιγξ Ελληνική», με εκδότη τον θεόκλητο Φαρμακίδη.

Αφήνουμε τις μνήμες της επανάστασης και κατευθυνόμαστε στην καρδιά του ιστορικού κέντρου της πόλης για μια επίσκεψη στο Μπενάκειο Αρχαιολογικό Μουσείο, που βρίσκεται στη συμβολή των οδών Μπενάκη και Παπάζογλου. Το Μουσείο είναι ένα αληθινό κόσμη­μα για την Καλαμάτα, καθώς η θαυμάσια αρχαιολογική του έκθεση, με το σπάνια και πλούσια ευρήματα, αποτελεί ένα αρμονικό σύνολο με το ιστορικό διατηρητέο κτίριο. Το όνομα του το οφείλει στον Αντώνιο Μπε­νάκη, ιδρυτή του ομώνυμου μουσείου της Αθήνας, και δωρίστηκε στην Αρχαιολογική Υπηρεσία από τους κληρονόμους του, το 1962, κατόπιν δικής του επιθυμίας.

Απομακρυνόμαστε από το ιστορικό κέντρο και με κατεύθυνση προς την παραλία, λίγο πριν το λιμάνι, αντικρίζουμε δεξιά μας να υψώνονται οι τεράστιοι σκούροι όγκοι των πολιών Κυλινδρόμυλων Μεσσηνίας «Ευαγγελίστρια», σύμβολα, μαζί με τις καπνοβιομηχανίες και το Εργοστάσιο Οίνων και Οινοπνευμάτων, της εκρηκτικής εμπο­ρικής και βιομηχανικής ανάπτυξης της Καλαμάτας των αρχών του εικοστού αιώνα. Η ανάπτυξη αυτή ήταν η συνέχεια της οικονομικής ευμάρειας που είχαν δημιουργήσει στην πόλη οι «φάμπρικες» του μεταξιού, ενός προϊόντος που αποτέλεσε σύμβολο της νεώτερης ιστορίας της Καλαμάτας, καθώς όλον τον 19ο αιώνα, μέχρι τις αρχές του 20ου, αποτελούσε το κύριο εξαγώγιμο προϊόν της περιοχής.

Την παράδοση σήμερα συντηρούν τα λιγοστά αλλά εκλεκτά υφαντά και μεταξωτό της Μονής Αγίου Κωνσταντίνου, που εξακολουθούν να μας θυμίζουν ίο παραδοσιακό τραγουδάκι:

Αποχαιρετώντας την όμορφη νύφη της Μεσογείου ακολου­θούμε την διαδρομή της ανάβασης στον Ταΰγετο, για να απολαύσουμε τη μαγευτική θέα της πόλης και του Μεσσηνιακού Κόλπου από το βου­νό, που συντροφεύει την Καλαμάτα για αιώνες...
------------------------------------------------------------------
Ταξιδεύοντας με το Volta GR

Καλαμάτα

 

Στην Καλαμάτα αναβιώνει ένα έθιμο που πηγάζει από τους απελευθερωτικούς αγώνες του 1821, ο δια­γωνισμός των «μπουλουκιών». Οι διαγωνιζόμενοι οπλισμένοι με σαΐτες, δηλαδή με χαρτονένιους σωλήνες γεμάτους μπαρούτι, ε­πιδίδονται σε σαϊτοπόλεμο, στο γήπεδο του Μεσσηνιακού.


____________________________________________

Ταξιδεύοντας με το Volta GR

 
  There have been 230673 visitors (432000 hits) concertedly on this site! Photobucket  
 
=> Do you also want a homepage for free? Then click here! <=